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무조건적인 사랑의 감동
   

굿-패밀리 대표, 개신대 상담학 장보연 교수

어느 마을에 평생을 일그러진 얼굴로 숨어 살다시피 한 아버지가 있었다. 그에게는 아들과 딸, 남매가 있었다. 그런데 심한 화상으로 자식을 돌볼 수가 없어 고아원에 맡겼다. 그리고 시골의 외딴집에서 혼자 살았다. 자식들은 아버지가 자신들을 버렸다고 생각하며, 아버지를 원망하며 자랐다. 어느 날 아버지라며 나타난 사람은 화상을 입어 얼굴이 흉하게 일그러져 있었다. 손가락은 붙거나 없는 모습이었다.

"저 사람이 나를 낳아준 아버지란 말이야?" 자식들은 충격을 받았고 차라리 고아라고 생각했던 시절이 더 좋았다며, 아버지를 외면했다. 시간이 흘러 자식들은 성장하여 결혼을 하고, 가정을 이루었지만, 아버지는 여전히 사람들 앞에 모습을 나타내지 않았다. 혼자 외딴집에서 지냈다. 몇 년 뒤, 자식들은 아버지가 돌아가셨다는 소식을 들었다. 그동안 왕래가 없었고, 아버지를 아버지로 인정하지 않고 살았던 자식들인지라 아버지의 죽음 앞에서도 별다른 슬픔이 없었다.

하지만 자신들은 낳아준 아버지의 죽음까지 외면할 수 없었다. 시골의 외딴집으로 갔다. 외딴집에는 아버지의 차가운 죽음만이 기다리고 있었다. 마을 노인 한 분이 문상을 와서 "아버지께서는 평소에 버릇처럼 화장은 싫다며 뒷산에 묻히기를 원했다"고 일러 주었다. 원망했던 아버지이기에 자식들은, 아버지를 산에 묻으면 명절이나, 때마다 찾아와야하는 것이 번거롭고 귀찮아서 화장을 했다.

아버지를 화장하고 돌아온 자식들은 아버지의 짐을 정리해 태우기 시작했다. 평소 덮었던 이불이랑 옷가지들을 비롯해 아버지의 흔적이 배어 있는 물건들을 몽땅 끌어다가 불을 질렀다. 마지막으로 책들을 끌어내 불 속에 집어넣다가 <비망록> 이라고 쓰인 빛바랜 아버지의 일기장을 발견 했다. 불길이 일기장에 막 붙는 순간 왠지 이상한 생각이 들어 얼른 꺼내 불을 껐다. 그리고 연기가 나는 일기장을 한 장 한 장 넘겨 가며 읽기 시작 했다. 아들은 일기장을 읽다가 그만 눈물을 흘리며 통곡했다.

일기장 속에는 아버지께서 보기 흉한 얼굴을 가지게 된 사연이 씌어 있었다. 아버지의 얼굴을 그렇게 만든 것은 바로 자신들이었다. “우리들의 불장난 때문에....” 일기장은 죽은 아내와 아이들에게 쓴 편지로 끝이 났다.

"여보! 내가 당신을 여보라고 부를 자격이 있는 놈인지 조차 모르겠소. 그날 당신을 업고 나오지 못한 나를 용서 하구려. 울부짖는 어린자식들을 업고 나오고 다시 불속으로 당신을 구하러 들어갈 때 쯤 이미 늦어 당신을 업고 나올 수가 없었다오. 여보! 하늘나라에서 잘 있지. 아버지로써 해준 것은 없지만 아이들은 잘 자라 둘 다 가정을 이루었소. 내가 당신 곁에 가면 다 이야기 해주리다. 이제 이승의 인연이 다 한 것 같으오. 당신 곁으로 가면 너무 날 나무라지 말아주오.”

그리고 "보고 싶은 내 아들 딸에게. 평생 너희들에게 아버지 역할도 제대로 못하고 이렇게 짐만 되는 삶을 살다가 가는 구나. 염치 불구하고 한 가지 부탁이 있구나. 내가 죽거들랑 절대로 화장은 하지 말아다오. 평생 밤마다 불에 타는 악몽에 시달리며 30년을 살았단다. 그러니 제발....”

뒤늦게 자식들은 후회하며 통곡했다. 하지만 아버지는 이미 화장되어 연기로 사라진 뒤였다.이 세상에서 가장 영원한 사랑이 있다면 부모님이 자식에 대한 <무조건적인 사랑>이다. 자식은 그 부모의 사랑을 깨닫기까지 모른다고 한다. 시간이 지나고 세월이 흘러서야 본인이 부모가 되어 본 다음에야 부모님의 그 영원한 <사랑>, 그 애뜻한 <사랑>을 알고 후회을 한다.

예수님은 그 사랑을 우리에게 가르쳐 주셨다. 무조건적인 사랑, 아가페 사랑은 조건이 없다. 그 사랑은 영원하며, 부모와 자식의 끈을 이어준다. 그 사랑 때문에 우리는 자식을 사랑하고, 이웃을 사랑한다. 또 그 사랑은 가정의 평화와 행복을 가져다가 준다. 

장보연 교수  webmaster@kidokline.com

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